Os oito espiões do Qarabag
Richard Almeida é um dos oito jogadores do Qarabag que passaram por Portugal (IMAGO)

Os oito espiões do Qarabag

INTERNACIONAL15.02.202407:30

Técnico Gurban Gurbanov conta com a ajuda extra de jogadores que passaram pelo futebol português; um deles, Juninho, até já marcou a Matheus

Nos tempos que correm, em que a tecnologia permite rasgar fronteiras e as imagens de jogos de todo o mundo estão ao alcance de um clique, não há segredos fechados a sete chaves. O Qarabag está bem estudado pelo SC Braga e o inverso também acontece. Porém, o técnico Gurban Gurbanov conta com uma ajuda extra: oito dos jogadores que compõem o plantel do crónico campeão do Azerbaijão (nove vezes em dez temporadas) passarem pelo futebol português e têm uma compreensão perfeita dos pontos fortes e fracos dos arsenalistas. 

Matheus Silva, defesa-direito, Kevin Medina, defesa-central, os médios Patrick Andrade, Júlio Romão, Leandro Andrade e Richard Almeida, o extremo Hamidou Keita e o avançado Juninho conhecem o futebol português como a palma da mão e cinco deles defrontaram o SC Braga no passado. Matheus Silva fez dois jogos contra o SC Braga pelo Moreirense e perdeu ambos; Juninho, o homem-golo do Qarabag, perdeu um em casa e ganhou outro na pedreira quando esteve no Chaves e marcou um golo a Matheus; Richard Almeida, médio nascido em São Paulo que esteve no Gil Vicente, 31 vezes internacional pelo Azerbaijão, soma um empate e duas derrotas contra o SC Braga; Júlio Romão e Hamidou Keita carregam na memória derrota copiosa na Taça de Portugal, por 6-0, quando estavam no Santa Clara, mas Romão ainda tem no registo um empate que lhe soube bem, a uma bola, nos Açores. 

São os oito espiões do Qarabag, equipa que à oitava tentativa conseguiu terminar entre os dois primeiros no seu grupo da Liga Europa. A formação do Azerbaijão garantiu uma vitória em casa por 2-1 sobre os suecos do Hacken, na 6.ª jornada, que lhe permitiu terminar em segundo no grupo H, com dez pontos em seis partidas. 

A estes reencontros, somam-se outros também pertinentes: José Fonte e o médio argelino Yassine Benzia foram colegas de equipa no Lille, em 2018, e Simon Banza e Abdellah Zoubir jogaram juntos no Lens, em 2016. E outro dado curioso: Bruma marcou a Andrei Lunev, guarda-redes russo titular do Qarabag, no triunfo por 2-1 do Leipzig sobre o Zenit na 1.ª mão dos oitavos-de-final da Europa League 2017/18. O extremo está a recuperar de lesão e não poderá reeditar esse duelo, mas com certeza tem gravado esse momento na memória. 

OS JOGADORES DO QARABAG QUE JOGARAM EM PORTUGAL

Matheus Silva, defesa-direito, 26 anos

Clubes onde jogou: Farense (2019/20)  e Moreirense (2020 a 2022)

Kevin Medina, defesa-central, 30 anos

Clubes onde jogou: Naval 1º de Maio (2014/15), Moura (2015 a 2017), Sintrense e  Pinhalnovense (2017/2018), Ac. Viseu (2018/19) e Chaves (2019/20). 

Patrick Andrade, médio, 31 anos

Clubes onde jogou: Ribeirão e Joane (2013/14), Moreirense (2014 a 2016), Famalicão (2016/17) e Salgueiros (2016 a 2018)

Júlio Romão, médio, 25 anos

Clube onde jogou: Santa Clara ( 2020 a 2022)

Leandro Andrade, médio, 24 anos

Clubes onde jogou: Sporting na formação (2011 a 2013), Farense na formação (2013 a 2015), Olhanense (2015 a 2019) e Fátima (2019/2020)

Richard Almeida, médio, 34 anos

Clube onde jogou: Gil Vicente (2010 a 2012)

Hamidou Keyta, extremo, 29 anos

Clube onde jogou: Santa Clara (2021/22)

Juninho, avançado, 27 anos

Clubes onde jogou: Portimonense (2016), Estoril (2019/20) e Chaves (2020 a 2023)