Ronnie, Higgins e Allen em frente no UK

Snooker 23:52
Por António Barroso

O inglês Ronnie O’Sullivan, de 45 anos, número três da hierarquia e hexacampeão mundial (2001, 2004, 2008, 2012, 2013 e 2020), o escocês John Higgins, de 46 anos, sétimo do ‘ranking’ e tetracampeão mundial (1998, 2007, 2009 e 2011) e o norte-irlandês Mark Allen, de 35 anos, nono da tabela, confirmaram este sábado o favoritismo e venceram os respetivos jogos da 2.ª ronda do UK Chanmpionship, prova da época 2021/22 da World Snooker a decorrer em York (Inglaterra) desde dia 23 do corrente mês.

 

No Barbican Centre tiveram lugar este sábado os primeiros 16 de 32 jogos da 2.ª ronda - os restantes 16 jogam-se no domingo -, os 32avos de final, com destaque para o recordista de vitórias no ‘UK’ (sete), o inglês Ronnie O’Sulivan, campeão do torneio em 1993, 1997, 2001, 2007, 2014, 2017 e 2018.

 

O ‘Rocket’ apenas esteve por uma vez em desvantagem (1-2) ante o compatriota Robbie Williams, de 34 anos, 55.º do ‘ranking’, e avançou com seguro 6-2 para os 16avos de final, onde defronta segunda ou terça-feira o compatriota Mark King, de 47 anos, 35.º do ‘ranking’, que bateu Gerard Greene 6-2.

 

 

Na sessão noturna foi a vez do ‘Wizard [feiticeiro] of Wishaw’, John Higgins, suplantar o tailandês ‘Sunny’ Akani Songsermsawad, de 26 anos, 59.º do ‘ranking’, por 6-3 num jogo em que o escocês chegou a 5-0 mas em que a reação do asiático chegou a acastelar dúvidas.

 

Já três vezes campeão do ‘UK’ - em 1998 (10-6 a Matthew Stevens na final), 2000 (10-4 a Mark Williams) e 2010 (10-9 a Mark Williams), Higgins defrontará nos 16avos de final o vencedor do embate do chinês Zhao Xintong e o tailandês Thepchaiya Un-Nooh.

 

Ainda na sessão noturna, o norte-irlandês Mark ‘The Pistol’ Allen – que esteve ausente da Champion of Champions, prova que venceu em 2020 mas na qual declinou defender o título no corrente mês na edição de 2021 por «motivos pessoais», venceu o inglês Joe O’Connor por 6-4 e defronta em seguida o inglês David Gilbert.

 

Judd Trump ao almoço e Mark Selby ao jantar no domingo

 

Os jogos da 2.ª ronda completam-se no domingo, com destaque para o vencedor da Champion of Champions, o inglês Judd Trump, de 32 anos, número dois do ‘ranking’ (e campeão mundial 2019) ante o compatriota Chris Wakekin (13 horas) e, na sessão noturna (19 horas) para o embate do número um da hierarquia e atual campeão mundial (tetracampeão mundial, aliás, em 2014, 2016, 2017 e 2021), o inglês Mark Selby, de 38 anos, face ao iraniano Hossein Vafaei.

 

Também o tricampeão mundial galês (2000, 2003 e 2018), Mark Williams, de 46 anos, joga 2.ª ronda e a continuidade em prova na sessão noturna de domingo, frente ao inglês Anthony Hamilton.

 

Recorde-se que o UK Championship pontua para o ‘ranking’ e joga-se até 5 de dezembro no Barbican Centre, em York (Inglaterra), sendo a primeira de três da ‘Triple Crown’ (Tripla Coroa, mais o Masters e o Mundial) da época.

 

O australiano Neil Robertson, já eliminado, venceu o torneio - que distribui £1,009 M (€1,2 M) de prémios, das quais £200 mil (€238 mil) ao próximo campeão – em 2020,

 

Até às meias-finais, o torneio, transmitido em direto para Portugal (EuroSport) é jogado à melhor de 11 ‘frames’: até um vencer seis (de 6-0 a possíveis 6-5). A final é jogada à melhor de 19 parciais e vencer o primeiro a ganhar dez parciais (de 10-0 a possíveis 10-9).

 

Resultados deste sábado, 2.ª ronda do UK Championship (apurados a negro):

Kyren Wilson-Jak Jones, 6-0

Wu Yize-Hammad Miah, 6-4        

Yan Bingtao-Ben Woollaston, 3-6

Robbie Williams-Ronnie O'Sullivan, 2-6

Joe Perry-Matthew Selt, 2-6

Michael Holt-Andy Hicks, 5-6

Dominic Dale-Si Jiahui , 6-4

Martin O'Donnell-Jack Lisowski, 4-6

John J. Astley-Mark Joyce, 4-6 

Gary Wilson-Liam Highfield, 4-6

Noppon Saengkham-Ali Carter, 6-3      

Mark King-Gerard Greene, 6-2

Barry Hawkins-Gao Yang, 6-1

Alexander Ursenbacher-David Gilbert, 3-6

Joe O'Connor-Mark Allen, 4-6

John Higgins-Sunny Akani, 6-3

 

Jogos de domingo, 2.ª ronda do UK Championship (hora local e de Portugal continental):

Li Hang-Ricky Walden (13 horas) 

Tian Pengfei-Stephen Maguire     

Judd Trump-Chris Wakelin  

Martin Gould-Cao Yupeng  

Zhao Xintong-Thepchaiya Un-Nooh      

Ding Junhui-Sam Craigie

Peter Lines-Fan Zhengyi      

Robert Milkins-Xiao Guodong

Farakh Ajaib-Jordan Brown (19 horas) 

Anthony McGill-David Grace        

Zhou Yuelong-Ashley Hugill

Anthony Hamilton-Mark Williams        

Luca Brecel-Tom Ford

Stuart Carrington-Stuart Bingham        

Jimmy Robertson-Graeme Dott   

Hossein Vafaei-Mark Selby

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