Astley atira campeão Neil borda fora do ‘UK’ (6-2)

Snooker 25-11-2021 23:52
Por António Barroso

O inglês John J. Astley, de 32 anos, completou esta quinta-feira o rol de surpresas na 1.ª ronda do UK Championship, prova da época 2021/22 da World Snooker a decorrer desde dia 23 do corrente mês e até 5 de dezembro em York (Inglaterra), ao vencer por 6-2 e arredar da competição o vencedor do torneio em 2020, o australiano Neil Robertson, de 39 anos, 4.º do ‘ranking’, campeão mundial em 2010 e tricampeão da prova em curso no Barbican Centre: além de 2020 (10-9 a Judd Trump na final), venceu-a em 2013 (10-7 a Mark Selby) e 2015 (10-5 a Liang Wenbo).

 

Um jogo em que ‘Robbo’, já vencedor do English Open nesta temporada (9-8 a John Higgins na final) esteve irreconhecível: conseguiu empate a 1-1, para ver o inglês – cujo melhor ‘ranking’, 65.º, remonta há quatro anos (novembro de 2017) – disparar até 1-4 e vencer claramente, sem discussão, por 2-6. Depois de Shaun Murphy e Stephen Hendry, outro consagrado, apenas o defensor do título no torneio na pretérita edição, caiu nos 64avos de final.

 

Uma centenária – a 802.ª da carreira, de 124 pontos, no sexto parcial, então a reduzir de 1-4 para 2-4 – foi tudo do australiano, num duelo em que o inglês também chegou numa visita aos três dígitos (‘break de 119 pontos no sétimo parcial, para o 5-2) mas anotou ainda entradas ganhadoras de 74 pontos (primeiro ‘frame’) e 83 pontos na quinta partida… e num jogo em que foi superior.

 

Nos últimos 24 de 64 jogos desta 1.ª ronda cumpridos nesta sexta-feira, também se estreou o ‘Ace in the Pack’, o inglês Judd Trump, de 32 anos - número dois da hierarquia, campeão mundial em 2019 e vencedor da Champion of Champions, que A BOLA TV transmitiu na íntegra, no domingo (10-4 a John Higgins na final), além de campeão do UK há dez anos (2011, 10-6 a Mark Allen na final).

 

Judd enfrentou, tal como na ‘Champ of Champs’ - onde bateu o mesmo rival por 4-1 - o compatriota David Lilley, de 46 anos, campeão mundial de seniores (5-3 a Jimmy White na final) e venceu por 6-1. Irá agora defrontar, na 2.ª ronda, o compatriota Chris Wakelin, de 29 anos, 61.º do ‘ranking’ e que se destacou no corrente mês por participar num concurso solidário – receita a reverter para uma instituição psiquiátrica – de… danças de salão.

 

Do jogo desta quinta-feira, ficam mais duas centenárias do ‘Ace in the Pack’, detentor de 22 títulos em provas de ‘ranking’ – 100 pontos no segundo parcial e 132 pontos na limpeza final, no sétimo ‘frame’, com espetáculo na bola castanha e azul a deliciar a plateia – e mais duas entradas acima de 50 pontos: numa forma… soberba.

 

Ronnie ao almoço de sábado e Higgins para o jantar

 

Sexta-feira é dia de descanso no Barbican Centre e sábado terão lugar os primeiros 16 de 32 jogos da 2.ª ronda (os outros 16 jogam-se domingo), os 32avos de final, com destaque para o recordista de vitórias (sete) no ‘UK’, o inglês Ronnie O’Sulivan, de 45 anos, hexacampeão mundial e N.º 3 da hierarquia, ante o compatriota Robbie Williams, de 34 anos, 55.º do ‘ranking’ (13 horas).

 

Depois da pesada derrota (1-6) que lhe foi importa por John Higgins na Champion of Champions, Ronnie quererá retificar a imagem deixada no torneio anterior da temporada, com o ‘Rocket’, recordista de títulos em provas de ‘ranking’  (37) e neste torneio (sete) a tentar estratosférico… oitavo triunfo no ‘UK’, depois de ter conseguido, com 17 anos e 358 dias, vencer a prova pela primeira vez em 1993, e repetir em 1997, 2001, 2007, 2014, 2017… e 2018.

 

Também o ‘Wizard [feiticeiro] of Wishaw’, o escocês John Higgins, de 46 anos, sétimo da hierarquia, tetracampeão mundial (1998, 207, 2009 e 2011) jogará já sábado o seu encontro da 2.ª ronda, mas na sessão noturna (19 horas) nas oito mesas no Barbican Centre, diante do tailandês ‘Sunny’ Akani Songsermsawad, de 26 anos, 59.º do ‘ranking’.

 

Higgins que venceu já três edições do ‘UK’: 1998 (10-6 ao galês Matthew Stevens na final), 2000 (10-4 ao galês Mark Williams) e 2010 (10-9 novamente ante Mark Williams) e foi finalista vencido das três últimas provas da época em curso: Open da Irlanda do Norte (8-9 ante Mark Allen), Open de Inglaterra (8-9 ante Neil Robertson) e Champion of Champions (4-10 ante Judd Trump).

 

Recorde-se que o UK Championship pontua para o ‘ranking’ e joga-se até 5 de dezembro no Barbican Centre, em York (Inglaterra), sendo a primeira de três da ‘Triple Crown’ (Tripla Coroa, mais o Masters e o Mundial) da época.

 

Neil Robertson defendia o título ganho em 2020 no torneio, que distribui £1,009 M (€1,2 M) de prémios, das quais £200 mil (€238 mil) ao sucessor do australiano como próximo campeão do ‘UK’.

 

Até às meias-finais, o torneio, transmitido em direto para Portugal (EuroSport) é jogado à melhor de 11 ‘frames’: até um vencer seis (de 6-0 a possíveis 6-5). A final é jogada à melhor de 19 parciais e vencer o primeiro a ganhar dez parciais (de 10-0 a possíveis 10-9).

 

UK Championship, 1.ª ronda, jogos desta 5.ª feira (apurados a negro):

Joe Perry-Fraser Patrick, 6-1

Lyu Haotian-Gao Yang, 2-6

Martin Gould-Barry Pinches, 6-1

Joe O'Connor-Fergal O'Brien, 6-4

Tian Pengfei-Simon Lichtenberg, 6-5

Zhao Xintong-Yuan SiJun, 6-4

Yan Bingtao-Ng On Yee, 6-0

Neil Robertson-John J. Astley, 2-6

Graeme Dott-Jamie O'Neill, 6-3

Ali Carter-Jimmy White, 6-3

Jordan Brown-Duane Jones , 6-4

Luca Brecel-Xu Si, 6-2

Jimmy Robertson-Bai Langning, 6-5

Martin O'Donnell-Lukas Kleckers, 6-3

Judd Trump-David Lilley, 6-1

Mark Allen-Michael Judge, 6-2

Liang Wenbo-Andy Hicks, 5-6

Sam Craigie-Ken Doherty, 6-3

Ryan Day-Peter Lines, 3-6

Robert Milkins-Louis Heathcote, 6-4

Ben Woollaston-Rory McLeod, 6-4

Michael Holt-Zak Surety, 6-4

Stuart Bingham-Dean Young, 6-5

Hossein Vafaei-Pang Junxu, 6-4

 

Jogos de sábado, dia 27, 2.ª ronda do ‘UK’ (hora local e de Portugal continental):

Kyren Wilson-Jak Jones (13 horas)

Wu Yize-Hammad Miah      

Yan Bingtao-Ben Woollaston       

Robbie Williams-Ronnie O'Sullivan       

Joe Perry-Matthew Selt      

Michael Holt-Andy Hicks     

Dominic Dale-Si Jiahui

Martin O'Donnell-Jack Lisowski

John J. Astley-Mark Joyce (19 horas)    

Gary Wilson-Liam Highfield

Noppon Saengkham-Ali Carter     

Mark King-Gerard Greene   

Barry Hawkins-Gao Yang     

Alexander Ursenbacher-David Gilbert  

Joe O'Connor-Mark Allen

John Higgins-Sunny Akani

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